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viernes, 14 de octubre de 2016

¿Por qué ocurre el fenómeno de las hormigas voladoras cuando llueve?


Con el comienzo del otoño las temperaturas empiezan a descender, se empiezan a producir las primeras lluvias y es entonces cuando ocurre un extraño fenómeno que a todo el mundo llama la atención. La invasión de las hormigas voladoras, algo que podemos observar en los pueblos, ciudades, el campo, el monte y en otro tipo de ambientes.

Siempre nos preguntábamos cuál es el motivo por el que nos encontramos con esta plaga de miles de hormigas voladoras después de un periodo de lluvia y altas temperaturas. La explicación a este hecho es más sencilla de lo que imaginábamos.

Todo tiene que ver con la creación de los nuevos hormigueros, ya que tras las primeras lluvias otoñales, las hormigas voladoras abandonan su hormiguero con la única función de crear otro nuevo.

De todas formas hay que insistir en que no se trata de una plaga ni de un problema alarmante. Estas grandes concentraciones de hormigas voladoras tan solo se deben al ciclo natural que tiene la especie del genero Messor que en esta época tiene además su ritual de apareamiento.

Una de las curiosidades de esta especie es que las alas les salen a las hormigas el mismo día que salen al exterior del hormiguero. Los machos viven muy poco tiempo y mueren al copular con las hembras, que son más fuertes y resistentes. Las hembras pierden las alas después de la copula y comienzan a establecer un nuevo hormiguero, tratando de crear su propia colonia.

Las precipitaciones y las altas temperaturas facilitan que la tierra sea más blanda y con ello puedan construir con más facilidad y en menos tiempo el nuevo hormiguero. Los hormigueros están constituidos por una colonia de hormigas que tienen una gran estructura social, en la cual cada una desempeña diferentes tareas.

Por lo tanto, este fenómeno que dura unos pocos días y que solemos observar en época lluviosa, no es más que el vuelo nupcial del ciclo natural de estas hormigas que van a buscar sus parejas para así formar un nuevo nido, esto solo lo pueden hacer en este caso las hormigas voladoras, porque las obreras solo se encargan de las tareas de la recogida de alimentos.

Estas hormigas cuyos huevos pone la reina en primavera, pueden ser tanto machos como hembras. Mientras los machos suelen vivir un año, la hormiga reina puede llegar a vivir entre 15-17 años.

Antiguamente se las conocía como “la hormiga de la sementera”, ya que los agricultores consideraban que la tierra tenia la humedad necesaria para poder sembrar la simiente.


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